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SWISSPACER ESTUDIOS: Gran demanda de «ventanas europeas» en Estados Unidos y Canadá

Los mercados norteamericanos registran un interés creciente por las ventanas «made in Europe». Dos nuevos estudios del instituto de formación Passivhaus EMU Systems ofrecen información fundamental sobre las particularidades de estos mercados a los fabricantes de ventanas europeos.

Comparativa de los diferentes sistemas de ventanas.

© SWISSPACER

Estados Unidos y Canadá ganan terreno en términos de construcción de edificios energéticamente eficientes.

El Código Internacional de Conservación de Energía (IECC), por ejemplo, insiste desde hace años en que se proyecten y construyan edificios herméticos al aire y energéticamente eficientes. Como consecuencia, las ventanas se están poniendo en el punto de mira, ya que su eficacia es importante para el balance energético global e influye en las temperaturas registradas en el borde del cristal y, por tanto, en el confort en el interior del edificio.

El Departamento de Energía de los Estados Unidos (US Department of Energy o DOE) señala que, además de prestar atención al material de los marcos y seleccionar los vidrios adecuados para las ventanas, es importante utilizar perfiles intercalarios de buena de calidad.

El estándar IECC exige que los edificios presenten un nivel de permeabilidad al aire determinado, que se evalúa con un test Blower Door obligatorio. Así pues, es necesario gestionar debidamente la humedad para impedir que se forme agua de condensación y moho o se produzcan otros daños en las ventanas y los edificios.

Este es el motivo principal de las modificaciones que se llevan a cabo, por ejemplo, al eliminar puentes térmicos. Las elevadas indemnizaciones por daños y perjuicios que prevé el sistema jurídico estadounidense también impulsan esta tendencia. Muchos proyectistas y empresas norteamericanos no son plenamente conscientes de los daños que puede provocar el agua condensada.

Los constructores de ventanas europeos, por tanto, disponen ahora de una buena oportunidad para aventurarse al otro lado del océano. Dos estudios llevados a cabo por el instituto de formación EMU Systems, con sede en Colorado, a instancias de SWISSPACER ofrecen los datos básicos para llevar a cabo esta empresa. En ellos se recogen las diferencias entre las normas estadounidenses y europeas pertinentes y ofrecen información esencial para aquellos que quieran introducirse en el futuro en los mercados norteamericano y canadiense.

En Europa y en América del Norte se utilizan métodos de cálculo y designaciones para los valores U de las ventanas muy diferentes. © SWISSPACER

 

En «The Impact of Glass Spacers on Energy Performance and Risk of Condensation in American/Canadian Windows» (El impacto de los perfiles intercalarios en el rendimiento energético y el riesgo de formación de condensación de las ventanas en Estados Unidos y Canadá) se han combinado cinco perfiles intercalarios para vidrio con nueve perfiles de marcos de ventana. En los estudios se examina la resistencia térmica registrada en el marco, en el borde del cristal y en toda la ventana en conjunto, así como la temperatura superficial en el borde del cristal, aplicando los métodos de cálculo y las normas locales vigentes. Algunos de estos métodos presentan diferencias notables con los de las regulaciones y designaciones europeas. 

Los requisitos para obtener la importante etiqueta Energy Star en Estados Unidos y Canadá dependen de zonas climáticas definidas. ©  International Code Council ICC

Mientras que en Europa, por ejemplo, los perfiles intercalarios se incluyen en la fórmula como un factor lineal puro independiente, en América del Norte se tienen en cuenta en el cálculo como zona del «borde del cristal» («Glass-Edge»). En este caso, se calcula un valor correspondiente para una superficie de 63,5 mm de ancho (2,5 pulgadas) en todo su perímetro. Dado que este valor se solapa con el de «U-Frame», un intercalario de mejores prestaciones también genera un valor mejor en el marco. Según los métodos de cálculo norteamericanos, los valores U de las ventanas tienen un margen de mejora de hasta un 22 por ciento.

Los estudios arrojan resultados significativos en cuanto a la formación de agua de condensación en las diferentes zonas climáticas del continente norteamericano. Con un perfil intercalario de alta eficiencia para el vidrio aislante se reduce claramente el riesgo de formación de agua de condensación: de media, las temperaturas registradas en el borde del cristal en todos los sistemas son 7,2°C superiores a las de los intercalarios de aluminio. Como máximo, se puede conseguir una mejora de hasta 11°C.

Los estudios también describen las clasificaciones para conseguir la etiqueta Energy Star en EE.UU. y Canadá. Los requisitos se determinan por zonas climáticas y miden en primera instancia el valor U de las ventanas y la ganancia solar. En Canadá, además, los edificios nuevos requieren, por lo menos, un factor de clasificación energética de 40. Incluso en los sistemas de perfiles de altas prestaciones, este valor solo se consigue utilizando los mejores perfiles intercalarios, como el SWISSPACER Ultimate.  

Los estudios muestran los valores U calculados para los diferentes sistemas de ventanas en combinación con los 5 perfiles intercalarios examinados.  © SWISSPACER

Los valores de las tablas se expresan en °F. En este ejemplo, se indica la diferencia de temperatura en el borde del cristal en el interior según el método de cálculo norteamericano. © SWISSPACER

Con un factor solar medio de 0,40 solo es posible alcanzar o superar el valor necesario de 40 con SWISSPACER Ultimate y un marco de ventana de altas prestaciones. © SWISSPACER

El estudio «The Impact of Glass Spacers on Energy Performance and Risk of Condensation in American/Canadian Windows» ya está disponible en la página web de SWISSPACER.

Publicado el 1 de Febrero de 2021
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